La tierra natal de Pocahontas: Jamestown

Todos la conocemos por la película de Walt Disney: Pocahontas, la princesa del Nuevo Mundo. En la película, se enamora del colono inglés Capitán John Smith. Pero en realidad, no se trató de una historia de amor. Fue un contrato entre su padre, Powhatan, el jefe supremo de Powhatan (tribu indígena americana) y los colonos ingleses que colonizaron su tierra.

Pocahontas en un grabado de cobre del año 1616

Pocahontas en un grabado de cobre del año 1616

A finales de 1606, los colonizadores ingleses zarparon con una carta de la Compañía de Londres para establecer una colonia en el Nuevo Mundo. La flota estaba formada por los barcos Susan Constant, Discovery y Godspeed, todos bajo el liderazgo del Capitán Christopher Newport.  Un largo viaje de cuatro meses que tuvo fin el 14 de mayo de 1607 cuando se instalaran junto al río James. Tal vez la elección de la ubicación fue el hecho de que no estuviera habitada por las tribus indígenas cercanas de Virginia, ya que consideraban el lugar demasiado remoto y pobre para la agricultura. A partir de ese momento, este asentamiento se llamó Jamestown.

Los colonos de Jamestown llegaron a Virginia durante una grave sequía, según un estudio de investigación realizado por el equipo de Jamestown Archaeological Assessment (JAA) en la década de 1990. Fue la peor en 700 años que ocurrió entre 1606 y 1612. Esta grave sequía afectó a los colonos de Jamestown y a la capacidad de la tribu de Powhatan para producir alimentos y obtener un suministro de agua. Los colonos también llegaron demasiado tarde para plantar cultivos por lo que en pocos meses, el 80% de los hombres estaban muertos. 

La verdadera reunión de John Smith y Pocahontas

John Smith llegó a Virginia en el barco Susan Constant en 1607. Unos meses después Newport envío una segunda flota con 70 nuevos colonos, incluida la primera mujer. Pero no trajeron alimentos. Smith trató de obtener alimentos de los nativos americanos locales a los que amenazó con fuerza militar para que cumplieran. Powhatan, el jefe supremo, estaba alarmado por la gran cantidad de hombres blancos que venían y que pudo haber matado de hambre.

En diciembre de 1607, mientras buscaba comida a lo largo del río Chickahominy, Smith fue capturado y llevado a encontrarse con Powhatan en Werowocomoco, la aldea principal de la Confederación Powhatan. Smith temía por su vida, pero finalmente fue liberado sin daños. Esta liberación fue atribuida en parte a la hija del jefe, Pocahontas, quien, según Smith, se arrojó sobre su cuerpo: “En el momento de mi ejecución, ella arriesgó el golpe en su cabeza para salvar la mía, y no solo eso, sino que lo que más tarde me condujeron de manera segura a Jamestown”.

Las historias cuentan que Pocahontas se hizo amiga de Smith y la colonia de Jamestown. Pocahontas a menudo iba al asentamiento y jugaba con los niños o llevaba comida a la colonia cuando estaba hambrienta. A medida que los ingleses expandieron aún más su asentamiento, Powhatan sintió que sus tierras estaban amenazadas, y los conflictos surgieron nuevamente.
A finales de 1609, una lesión causada por una explosión de pólvora obligó a Smith a regresar a Inglaterra para recibir atención médica. Los ingleses le dijeron a los Powhatans que Smith había muerto. Pocahontas creyó eso y por lo tanto dejó de visitar Jamestown. Mucho más tarde, se enteró de que vivía en Inglaterra cuando viajó allí con su esposo, John Rolfe.

La historia de amor de Pocahontas y John Smith es un invento de Walt Disney que jamás se hizo realidad.

Jamestown Settlement – el museo de historia viviente

Las personas que desean ver cómo los colonos y los nativos americanos vivían uno al lado del otro, tienen la posibilidad de visitar el Jamestown Settlement. Es un museo interior y exterior:

La parte más impresionante son las réplicas de tamaño completo que fueron construidas con los tres barcos que trajeron los colonos: el Susan Constant, Godspeed y Discovery. El capitán Christopher Newport (interpretado por un actor) te muestra los barcos y explica cómo vivieron allí durante cuatro meses en alta mar. Los barcos son enormes y en comparación con los barcos de hoy en día es impresionante ver cómo fueron capaces de construir algo así hace 400 años.

Una parte muestra a Jamestown. Se puede ver cómo vivían los colonos y cómo trabajaban. Un herrero produce nuevas armas junto a gallinas que están cacareando y corriendo. Todo fue realmente sencillo y pequeño. Una habitación para toda una familia era lo normal. Eran felices y no buscaban el lujo.

Por otro lado, se puede ver el pueblo de los nativos americanos, los Powhotan. Pocahontas te muestra todo y te cuenta lo que hacía durante todo el día. Puedes entrar a las cabañas en las que vivían y ver cómo secaban el cuero que usaban para confeccionar la ropa.

Visitar el Jamestown Settlement te hace olvidar el Nuevo Mundo “moderno” de hoy en día y te muestra cómo comenzó todo en los Estados Unidos.

 

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